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科技日报记者 陆成宽

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刺猬家族再添新成员!9日,记者从中国科学院古脊椎动物与古人类研究所获悉,通过研究内蒙古中部地区下中新统地层出土的化石,该所研究人员发现一个具有特殊食性的猬亚科新成员——温都苏苏尼特猬。它生活在距今约2000万年前的新近纪,能够以带壳生物为食。相关研究成果在线发表于《历史生物学》杂志。

刺猬家族再添新成员:温都苏苏尼特猬

温都苏苏尼特猬模式标本。

“温都苏苏尼特猬的属名源自模式标本产地苏尼特左旗,种名则献给了已故的苏尼特博物馆前馆长温都苏,以纪念他对推动苏尼特左旗科学文化事业发展作出的贡献。”论文第一作者兼通讯作者、中科院古脊椎所李录博士告诉科技日报记者。

猬科动物是典型的杂食性机会主义者,它们的食谱包括昆虫,蠕虫、陆生软体动物和蜘蛛,甚至还有小型脊椎动物和蛋。此外,它们也进食植物的果实、种子、块根以及蘑菇。其中,毛猬亚科偏好捕食小型无脊椎动物,已经绝灭的短面猬亚科可能更倾向于捕食小型脊椎动物,而猬亚科成员则来者不拒,它们的牙齿像瑞士军刀一样兼具切割、碾压等多种功能。

通过研究温都苏苏尼特猬化石,研究人员发现,它是猬亚科新成员,同时它的牙齿迥异于其他所有猬亚科成员,具有较强的碾压能力和较弱的切割能力。“我们发现,温都苏苏尼特猬具有食壳性,能够进食带壳生物,这在食虫类动物中并不常见。我们首次提出了猬科的毛猬亚科和猬亚科具有食壳性。”李录说。

除了温都苏苏尼特猬,化石出土地还有一或两种同属于猬亚科的双猬以及两种短面猬亚科成员。李录介绍,苏尼特猬可能以鞘翅目昆虫或化石出土地常见的陆生腹足类动物为主食,以避免在有限的生存空间内与其他猬科成员进行直接竞争。

(图片由中科院古脊椎所提供)