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妊娠影响女性大脑结构与功能

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图片来源:《自然·通讯》

科技日报记者 张梦然

英国《自然·通讯》杂志22日发表的一项神经科学研究显示,妊娠可能会使母亲大脑的结构和功能发生改变,而这些改变与母性行为有关。研究结果表明,这些变化或许导致了妊娠期间和产后的母性行为,如筑巢行为、对婴儿信号的生理响应以及母婴依恋。

妊娠与剧烈的激素变化有关,但人们对妊娠之于人体神经结构和功能的影响却知之甚少。

为了研究妊娠如何导致大脑发生改变,荷兰阿姆斯特丹医学中心科学家研究了40名女性在妊娠前、妊娠中和生产后的状况,以及其中28名女性产后1年的状况。他们发现“默认网络”(缩写为DMN,指母亲静息状态下最为活跃的一组相连脑区)的功能连接出现了与妊娠相关的增强,并在产后1年重回基线水平。此外,研究人员发现妊娠期间的DMN功能活性与产后后期母婴依恋的测量数据相关。他们还确认了之前观察到的妊娠期间的灰质体积变化,这些变化与妊娠激素水平有关。妊娠期间没有观察到白质结构的变化。

研究结果显示,妊娠与DMN内特定的脑结构和功能变化有关。团队还发现了该网络与妊娠和产后期间母性行为的潜在关联。不过,应注意这些研究结果都指向相关性,不能用来证明大脑变化与依恋之间的因果性。