新闻资讯 · 2022年 8月 17日

【Telegram中文版】异兽化石研究为认识哺乳动物起源提供新证据【Telegram中文官网】

科技日报记者 何亮

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8月31日,记者从中国科学院古脊椎动物与古人类研究所获悉,由该所与英国伦敦自然历史博物馆、美国自然历史博物馆合作的学术论文,首次对已知贼兽进行种一级系统发育分析,并对贼兽长期存在的形态、分类问题进行了厘定,为认识哺乳动物的起源分化过程提供了新的证据。该论文在线发表在英国《系统古生物》期刊。

据了解,异兽包括多瘤齿兽、贼兽、冈瓦纳兽,贼兽类化石是最早研究报道的中生代哺乳动物化石。该研究根据在英国伍德伊腾新发现的化石标本,建立了两个贼兽的新属种。新化石标本显示了介于欧洲晚三叠世和中侏罗属种以及亚洲中晚侏罗种类之间的过渡特征,对了解贼兽的连续演化具有重要意义。论文同时也报道了一枚多瘤齿兽上牙标本,是已知多瘤齿兽的最早代表之一。

此外,该研究对早年报道的英国异兽标本进行了系统厘定,并对该归并种的齿列形态进行了重新解释和重建。结果表明,欧洲中侏罗的异兽类与亚洲的异兽类更接近,贼兽类在中生代时已分布全球。

值得一提的是,英国中侏罗世伍德伊腾的化石记录再一次显示,贼兽和中侏罗世多瘤齿兽在欧洲、西伯利亚、东亚地区的动物群中都同时存在。而且现有化石显示,在这些最早的异兽组合中,贼兽的化石丰度和属种多样性比多瘤齿兽更高。