新闻资讯 · 2022年 9月 19日

【Telegram中文版】研究表明微塑料已轻松渗入食物链【Telegram中文官网】

科技日报记者 张梦然

Telegram中文

就像海洋中的重金属一样,事实证明纳米塑料(小于1微米的塑料颗粒)也可在食物链中向上移动。这些颗粒主要是由于较大的塑料碎片被自然过程风化的结果,有时是由摄入它们的动物传递的。东芬兰大学生物学家在实验室中证明了这一过程。研究成果发表在《今日纳米》上。

在将250纳米聚苯乙烯和聚氯乙烯颗粒撒入生菜14天后,研究人员将生菜喂给苍蝇幼虫,然后又过了5天后,将这些幼虫喂给饥饿的鱼。鱼以幼虫为食5天后,研究团队开始从每个食物链(营养)水平上进行解剖并成像。

由于这些颗粒很难检测,并且可在生理过程中改变,研究人员将稀有元素钆包裹在微小的塑料中,以便更容易地跟踪它们。该团队使用扫描电子显微镜来确保塑料完全覆盖金属,以减少其生物影响。

研究发现,在所研究的物种中,纳米塑料似乎没有发生生物放大作用。生物放大是指在较低营养水平上吸收的化学物质在通过食物链时变得更加浓缩,这是汞和多氯联苯等污染物引起的常见问题。

但这些图像揭示了纳米塑料存在于鱼的鳃、肝脏和肠道中,昆虫的口腔和内脏中,并积聚在生菜的叶子中。此外,这两种塑料在食物链中传递时表现不同。生菜吸收的聚苯乙烯略少。

研究人员解释说,颗粒的大小、形状和表面化学性质等属性都可能影响它们对生命的不同作用。例如,一些蚯蚓更有可能在被植物吸收之前分解土壤中的聚乙烯。

研究结果表明,生菜可从土壤中吸收纳米塑料并将其转移到食物链中。如果这些发现可推广到其他植物和作物以及田间环境,土壤中微小塑料颗粒的存在就可能与食草动物和人类的潜在健康风险有关。

微塑料,包括较小的纳米塑料,现在无处不在,在最深的海洋洋底、最高的山脉和南极洲的偏远地区都有它们的身影。它们存在于人们吃的食物、喝的水以及呼吸的空气中。

微塑料每天都在渗透人们的身体,但研究人员表示,没有必要恐慌,因为显然没有短期的、即时的影响。但长期暴露和高浓度水平仍然是一个问题。但值得特别关注是,它们足够小,可穿过更多的生理屏障,有些已被证明会在植物、无脊椎动物和脊椎动物中引起潜在的毒性。