新闻资讯 · 2022年 8月 16日 0

【Telegram中文版】科学家揭开原行星盘“缺碳”之谜 | 星空亮点追踪【Telegram中文官网】

科技日报记者 翟冬冬

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科学家揭开原行星盘“缺碳”之谜

天文学家常在行星“托儿所”(原行星盘)中观察到一氧化碳的存在,这种化合物非常明亮,并且对于研究原行星盘的质量、成分、温度等特征至关重要,这使它成为科学家的重要观测目标之一。

但是在过去十年的观测中,科学家发现原行星盘中一氧化碳的含量明显少于预期。“消失”的一氧化碳去哪了?近日,一篇发表在《自然·天文学》上的文章,揭开了原行星盘的“缺碳”之谜——它们一直以冰的形式隐藏在原行星盘中。

为了寻找这些一氧化碳,研究人员修改了原本用于研究系外行星或太阳系外行星上云层的天体物理模型,利用物理原理追踪模型中冰的位置和运动轨迹。在将结果和阿塔卡玛毫米/亚毫米波阵列望远镜的观测数据相结合后,研究人员发现两个结果基本吻合,一氧化碳并没有消失,只是变成了冰。目前的望远镜可以观测到一氧化碳气相,但却难以观测到冰,这就是一氧化碳的“消失”之谜。

这项研究改变了以往对于原行星盘中冰和气体分布方式的认知,研究人员希望未来可以通过韦布望远镜进一步验证此次研究成果。

火卫一、火卫二并不是“亲兄弟”

对天文学家来说,火卫一和火卫二这两颗火星卫星的起源一直是个谜,火星卫星的来源已成为天文学领域的热点话题。它们的形状是不规则的,这让许多人猜测它们是被火星引力捕获的小行星。这是因为,根据以往的观测,火卫一和火卫二的光谱特征,与已知的D型小行星光谱特征有许多相似之处。

还有一种理论认为,火卫一和火卫二曾经是一颗卫星,被大质量物体撞击而分裂形成两颗不同的卫星。

不过,在一篇最近发表于《行星科学杂志》的论文中,一个来自国际的研究团队表示火卫一和火卫二不太可能来自同一颗卫星。

研究人员先是假设火卫一和火卫二此前曾经是一个整体,再结合地球物理和潮汐演化模型进行模拟。他们发现,假如火卫一和火卫二此前曾经是一个整体,那么在分裂后极短时间内,有很高概率(超过90%)会发生剧烈的碰撞,两者会因此而被摧毁。

如今完好无损的火卫一和火卫二表明,这两颗卫星很可能不是源自同一母体的“亲兄弟”。

已知质量最大恒星有了“高清照”

恒星R136a1是宇宙中已知的最大质量的恒星,位于大麦哲伦星云的狼蛛星云中。近日,一个研究团队利用位于智利的双子座南望远镜,获得了有史以来最清晰的R136a1图像。

天文学家并不完全了解质量超过100倍太阳质量的恒星是如何形成的,要解决这一问题,就需要对这些大质量恒星进行观测。但它们通常位于被尘埃笼罩的星系中心,而且寿命较短,给天文观测带来了巨大的挑战。

通过此次获得的更清晰的R136a1图片,研究人员发现这颗恒星的质量比预期要轻得多。此前观测表明R136a1的质量大约是太阳质量的250倍到320倍。然而,新的观测表明这颗巨大的恒星可能只有太阳质量的170倍到230倍。不过即使如此,R136a1仍然是已知质量最大的恒星。