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科技日报记者 张梦然

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《自然·通讯》发表的一篇论文报道了也许是地球上最大的海草生态系统——巴哈马群岛海草生态系统的特征。研究结果基于佩戴测量仪器的虎鲨采集的数据、卫星数据以及潜水员调查。

鲨鱼帮忙绘制最大海草生态地图

鲨鱼帮忙绘制最大海草生态地图。
图骗来源:《自然·通讯》

海草生态系统在海洋沉积物每年封存的碳总量中占了17%。因此,对海草的有效保育,以及它们对于提供基于自然气候变化的应对方案的潜力变得十分重要。然而,当前对于海草生态系统的规模和分布的不确定性阻碍了这方面的进展。

为了弥补空白,美国“海浪之下”研究团队用一种全新方法绘制了巴哈马群岛整个巴哈马滩的海草生态系统。虎鲨非常喜欢海草生境,因此他们利用15头佩戴测量仪器的虎鲨所采集的数据,追踪它们的位置并采集海底影像。团队随后在这一数据的基础上综合了人类潜水员参与的2500多份调查,最终显示海草面积最少或达6.6万平方千米,最多可能有9.2万平方千米。团队认为,这将使其成为目前已知全球最大的海草生态系统。

这一估算数据将全球海草覆盖面积扩大了约34%,显现出该区域作为全球相关碳汇的重要价值。