新闻资讯 · 2022年 8月 31日

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700万年前!已知最早人属直立行走时间确定

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图中从左到右依次是沙赫人、现存人类、黑猩猩和大猩猩的股骨3D皮质厚度变化图。图片来源:《自然》

科技日报记者张梦然

英国《自然》杂志近日发表的一项古生物学报告,科学家对腿部和前臂化石的分析表明,已知最早的人属——乍得沙赫人,在700万年前用双足行走。这些发现建立在之前得出类似结论的分析之上。

2001年,在乍得发现的大量化石,让人们命名了早期人属(包括现存人类和其他已灭绝亲属的分类群)的一个新物种——乍得沙赫人,这个物种可追溯到约700万年前。对一个发现时近乎完整的头骨的分析表明,乍得沙赫人可能是双足行走的,这是人属作为直立行走动物的一个典型特征。当时同一地点发现的手臂和腿骨此前未得到描述,为验证该假设提供了机会。

法国普瓦提埃大学研究团队提供了一块左大腿骨骼(股骨)和一对前臂骨骼(尺骨)的分析,这些骨骼来自2001年发现乍得沙赫人的原始地点。作者揭示,股骨的解剖结构表明大约700万年前乍得沙赫人在地面上用双足行走,支持了头骨证据的预测。此外作者强调,尺骨特征与适应攀爬的特征相符,但该结论需较谨慎。例如,尺骨的功能模式表明乍得沙赫人可以上下攀爬树木,可能是通过某些形式的抓握和肢体不规律运动。

研究团队说,这些证据表明人类和黑猩猩分化不久之后,早期人类就演化出了双足行走能力,同时保留了允许攀爬的骨骼特征。